Sabemos que Facebook rastrea lo que hacemos para conocer nuestros intereses para su uso en publicidad dirigida.

Pero el algoritmo que usa para hacerlo esta marcando a miles de ninos como interesados en bebidas alcoholicas y juegos de azar, lo que podria llevarlos a ser blanco de anuncios que no son apropiados para mostrar a menores, segun una investigacion conjunta de The Guardian y la Corporacion Danesa de Radiodifusion (DBC).

La investigacion encontro que las herramientas publicitarias de Facebook senalan que 740.000 ninos menores de 18 anos estan interesados en el juego. Otros 940.000 ninos estan marcados como interesados en bebidas alcoholicas.

Como senala The Guardian, dichos intereses se generan automaticamente, en funcion de lo que la plataforma observa en la actividad del usuario. Esos datos luego se envian a los anunciantes, que pueden usarlos para apuntar a subgrupos especificos que muestren signos de estar potencialmente interesados en lo que sea que los anunciantes esten vendiendo.

Facebook dijo en un comunicado que esta prohibido anunciar alcohol o juegos de azar a menores en la red social:

No permitimos anuncios que promocionen la venta de alcohol o juegos de azar a menores en Facebook y hacemos cumplir esta prohibicion cuando la encontramos. Tambien trabajamos en estrecha colaboracion con los reguladores para proporcionar orientacion a los vendedores para ayudarlos a llegar a su publico de manera efectiva y responsable.

Pero, segun los informes, hay casos en los que Facebook, de hecho, permite que los ninos sean objeto de intereses en estas areas inapropiadas para su edad. Los periodistas de la investigacion recibieron informacion de una fuente de Facebook que puso como ejemplo un servicio contra el juego que podria llegar a ofrecer apoyo a los ninos que podrian tener un problema con el juego.

The Guardian tambien destaca un ejemplo mas insidioso de como se podria usar dicha orientacion. El periodico senalo a jovenes que son adictos a los videojuegos como Fortnite, Candy Crush y Call of Duty, adictos a los que el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido abrio recientemente una clinica para que sean tratados.

Los desarrolladores de tales juegos, con rentables articulos virtuales que pueden canjearse para obtener aun mas botin virtual, podrian dirigir sus anuncios a ninos que han sido senalados como interesados en los juegos de azar, todo sin violar las regulaciones de Facebook sobre no comercializacion de juegos de azar para ninos.

En realidad, Facebook se metio en problemas a principios de este ano por rechazar a sabiendas los reembolsos a los padres cuyos hijos no se daban cuenta de que el dinero que estaban gastando en juegos como Ninja Saga era real. Esa ingenuidad llevo a los ninos, sin saberlo, a acumular miles de dolares en cargos.

Para los anunciantes de contenido prohibido en Facebook que deciden eludir las reglas de Facebook sobre publicidad para ninos, tienen audiencias preseleccionadas gracias a que Facebook senala a los usuarios por intereses. La plataforma tampoco tiene una forma proactiva para detenerlos. Se basa principalmente en la revision automatica para marcar anuncios prohibidos, pero esas revisiones, en primer lugar, no necesariamente detienen la publicacion de los anuncios.

The Guardian senala una demanda reciente contra Facebook por este problema. En enero, fue demandado por crear una herramienta de informes de anuncios fraudulentos y donar 3 millones de libras a un grupo de defensa del consumidor, por el famoso financiero del Reino Unido Martin Lewis.

El nombre y la cara de Lewis habian sido utilizados con todo tipo de estafas financieras que nunca respaldo, estafas que las herramientas de deteccion de Facebook no lograron bloquear en repetidas ocasiones. De hecho, la demanda de Lewis afirmo que Facebook habia publicado mas de 50 anuncios falsos que usaban su rostro y su nombre sin su permiso.

La historia de los ninos borrachos y de los juegos de azar no es la primera vez que salpica a Facebook por etiquetar incorrectamente a los usuarios, senala The Guardian. En mayo de 2018, se descubrio que permitia a los anunciantes dirigirse a sus usuarios en funcion de categorizaciones confidenciales que se supone que estan fuera de los limites de las leyes de proteccion de datos.

Solo un mes despues, The Guardian y el DBC descubrieron que Facebook habia etiquetado algoritmicamente a 65.000 rusos como “interesados en traicion”, lo que podria ponerlos en riesgo de represalias en su tierra natal. Tras la accion de los periodistas, Facebook elimino la categoria “traicion”.

?Hara lo mismo para “alcohol” y “juego”, o descubrira alguna forma de mantener que esten disponibles estos terminos para los anunciantes que podrian usarlos para atacar a menores?

En este momento, Facebook no parece inclinado a admitir que hay un problema, pero si lo hace, y si hace algo al respecto, se lo haremos saber.

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